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周娟:我为什么卖掉56

来源:50励志网 责任编辑:励志一生


周娟:我为什么卖掉56

在一个砸钱的行业中,不能上市的结果就是死掉或者卖掉?创业者应该何时出售公司?中国会不会迎来一次兼并热潮?

在迎向IPO中途,56为何悄然变脸?

今年年初,当周娟听到土豆准备上市的消息的时候,她有些着急了。在此之前,优酷已经成功登陆华尔街,如果中国视频行业再出现一家上市公司,毫无疑问,剩下的只能甘做配角。一个领域顶多有两家上市公司。这是周娟的一个判断。她创立56网已有6年时间,不想成为行业洗牌之后的孤家寡人。

几乎与此同时,陈一舟终于做成了一家上市公司,他的人人网需要好的原创视频内容。他问人人网的财务顾问、华兴资本的创始人包凡,有没有可以推荐的目标。同时身为56网融资顾问的包凡当然想到了周娟。

双方用近4个月的时间完成了一笔8000万美元的消息,用包凡的话说,无论是时机还是价格,这个交易是双方的最佳选择。

当我们在周娟的北京办公室见到她的时候,她即将以人人网高级副总裁的身份走马上任。公司的一场早会安排在我们约定的采访时间之前,以至于她都无法腾出空闲来见早已安排好的专业化妆师。

创始人周娟有着良好的出身网易早期的核心员工,一名互联网老兵。目睹了早期互联网公司的生死沉浮、中国概念股的变幻曲线,她觉得自己成功的愿望更加强烈了。

56网深受老牌VC红杉资本中国基金的青睐。创业伊始,周娟就放出豪言,如果有VC能读懂他们,那一定就是红杉。果不其然,红杉闻着味找上了门,连续两轮联合其他VC领投56网。要知道,SequoiaCapital(红杉资本)是视频鼻祖YouTube的风险投资人。在中国,红杉希望自己眼前的这家企业就是美国的YouTube,而且他们的目标很明确做一家中国视频行业上市公司的案子。

创始人和VC的想法一致,IPO不是终极目标,但对于公司来说,IPO是证明公司价值一个非常重要的节点,很多公司都希望以这个为目标,56网肯定也是这样的。

然而,这一切都随着市场的风云变幻而嘎然而止。周娟的上市计划破灭,VC也没能如愿。值得一提的是,红杉资本在中美两国的视频投资案例均未能上市成功,最终都是以创始人把公司卖掉的方式实现了退出。当然,Youtube的出售价格也足以让投资人获利不菲。

56网前后融资2000多万美元,8000万美元的出售价格显然不算高,这是一个次优选择,还是一次迫不得已的出售?

开局

2004年,周娟在为自己寻找创业项目时琢磨的第一个问题就是,什么是网易短时间内不做的?彼时,中国互联网企业刚刚在美国资本市场粉墨登场。

之所以锁定视频应用,周娟是这么解释的,对于上市不久的中国互联网概念股,为了在美国市场获得认可,所以他们的业绩压力比较大。正好碰上SP崩盘,网易算是靠游戏起来了,新浪、搜狐,包括QQ还没有现在的江湖地位。可以说,他们自顾不暇,所以当时不会考虑到投入很大的精力和资本做视频。

请不要把这段话解读为,周娟只想把创业当做小打小闹。相反,她是平台型产品的坚定拥护者。她深信,在互联网法则不变的情况下,只有平台型的产品能够产生足够多的用户和流量;有流量就一定能卖广告,有用户就可以做增值服务。这句话翻译过来就是,市场想像空间足够大,成功的价值才会随之变大。当然,周娟从一开始就意识到,未来一定会跟中国的这几大互联网公司同台竞争,包括她的老东家网易。

周娟是丁磊钦定的程序员。1994年,周娟考上中国科技大学,毕业后,在合肥当地的一家互联网创业型公司上班。一年后,网易大举北上,扩充北京的力量。踏进网易的大门,周娟正好赶上了团队第二波期权发放。

初到网易,周娟在UI设计部门。两三个月后的一次闲聊中,丁磊得知她是中科大计算机专业毕业的,就说,你应该写程序啊。就这样,周娟成了网易历史上第一位女程序员,而且不到一年的时间内,她被破格提拔负责一个UI设计团队。当时算是例外,很多人都是经过很长时间才会升到管理层的。

在网易的六年,可以说是周娟创业前期的基本功锻炼。从丁磊身上学到的东西,至今是她创业的工具箱。比如,关注产品细节和用户体验,这才是决定用户市场规模的核心武器,而不是市场推广这些手段。时至今日,周娟仍坚持,56网最大的优势就是产品和技术。

2005年4月,国内首家基于Flash在线播放方式的56网正式上线。我们当时的心态很简单,就是抢时间差。如果我们做得足够好,能够迅速做到一个高度的话,一定会有资金进来。周娟虽然判断大的平台短时间内无暇顾及视频应用,但从长远来看,她知道大家迟早会兵戎相见。

彼时,国内视频市场还处在萌芽期。知道红杉在美国投资了一家叫YouTube的视频网站,周娟就跟团队说了句玩笑话,如果有谁能在中国快速理解我们这个模式,一定是红杉。戏剧性的是,创业一年之后,周娟就在广州接到红杉资本中国基金董事总经理计越的电话。虽然跟红杉谈合作的同时,56网也在接触其他VC,但我们当时心里已经很清楚,肯定是选红杉,哪怕他给我们的估值会低一点。

从红杉的角度讲,因为看好美国的YouTube模式,所以认为中国市场未来一定会有视频网站的上市公司,只不过是谁会胜出的问题。在他们寻找国内视频网站的明日之星时,发现无论是创始团队的背景,还是产品和技术,56网都接近于YouTube。红杉就把赌注下在了当时处于领跑位置的56网。

参与此次并购的华兴资本创始人兼CEO包凡对《创业邦》说,56网还是相当有特色的一个公司,技术、产品、用户的黏度等方面都不错,这也是我们跟他们合作的原因。值得一提的是,自56网成立之初,华兴就是它的融资顾问。

2007年6月,56网完成首轮融资,除红杉外,迪士尼旗下投资机构思伟投资以及SIG参与投资,融资规模近700万美元。仅隔半年之后,56网宣布完成第二轮融资,除首轮投资方继续跟进外,HIKARIprivateequity、Adobe、CID投资集团、华兴资本等投资机构也纷纷解囊,累计融资金额达2000万美元。

看起来,这是个对56网十分有利的开局。视频行业在地域上也曾一度形成华北有优酷、华东有土豆、华南有56网的三足鼎立态势。自动翻页分割符。

2008年,周娟却遭遇了创业以来的滑铁卢。此后,56网的命运也变得模糊不清。

从2008年6月3日下午6时左右开始,56网在全国范围内出现访问故障。尽管周娟澄清,实际上当时内容并没有什么问题,一切都是外面的猜测,只是因为56网偏安广州,对申请牌照的意识不是很强,才会出现长达一个月的封站。但一批视频网站因内容涉嫌违规而被关停警告的言论,持续在坊间遭到热议。

视频行业跑马圈地的风头正劲,56网被叫停对周娟来说无疑是当头一棒。肉眼能看到的影响是近1/3用户的流失,对56网在市场所积累的品牌优势的损伤才是要害。

经此一劫,56网元气大伤。2008年7月10日,网站重新恢复正常运营,搜狐原高管王建军被挖来担任56网CEO,直到今年5月周娟重掌乾坤。换帅的举动也被外界解读为是56网寻求被收购的一个征兆。虽然封站风波之前,56网拿到了巨额融资,但随着这个行业游戏的玩法发生了改变不是靠产品和技术取胜,而是不停地砸钱,区区2000万美元已然不被财大气粗的竞争者放在眼里了。

先是烧钱买宽带,战火从二三线城市烧到一线城市;随着美国HULU模式的兴起,大家又一窝蜂地为影视剧版权资源争得头破血流。先是优酷、土豆等视频网站之间打,随后百度、腾讯、搜狐等巨头也加进来,形成军阀混战之势。

但是,这个战争远远还没有结束。周娟说。

这已经跟周娟创业之初的设想南辕北辙。早期的想法就是希望为中国的网民提供一种以视频为载体的一些基础应用型服务,而不是为他们提供影视剧的播放。因为早年我们没有做的时候,已经有好多小的电影网站做一些盗版电影。

最后,金融危机迫使56网不得不做出转型,他们把视线更多地聚焦在UGC上面,理由是看好这个方向,实则是因为无法跟别人打视频版权的高成本仗,不得不去坚持UGC。周娟道出了一句实话,那个时候,资本决定了发展方向。

当时UGC模式还没有在市场中完全表现出自己的地位,大家的关注点都在HULU模式上。虽然大家也一致认为HULU模式在中国要成功的难度是极大的,而且这个成本永远都下不来。但是从资本市场来说,什么热就去追捧什么。这对56网来讲不具备太多竞争力。优酷花了1亿美金,56网前后融资不到3000万美元,你怎么去拼?资本市场怎么相信你?因为你的资本差距就在这里,这确实是一个问题。

既然不具备比拼购买版权的实力,56网逐渐减少了长视频的购买,把心思更多地放在产品本身,12


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